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viernes, 29 de enero de 2010

STATES LINES CALIFORNIA


La States Steamship Company fue una peculiar compañía naviera americana con una flota de barcos muy característicos, inconfundibles en el mar por su silueta, de finas líneas, todos tenían espacio frigorífico para su amalgama de cargas hacia Oriente desde la costa del Pacifico americana, principalmente San Francisco.


Como todos los buques americanos susceptibles de uso militar, se vieron envueltos en los conflictos que el tío Sam tenía por esos mundos. La postal que mostramos aquí es del California, que junto a los otros de la serie Colorado, además de tener acomodación para 12 pasajeros, llevó muchas toneladas de municiones y bombas de aviación para la guerra del Vietnam.


Eran de la clase llamada Mariner, con aire acondicionado. Además de Vietnam, su línea tocaba Taiwán, Hong Kong, Okinawa, Filipinas y Tailandia, servían al trafico de las bases americanas por Oriente, y así sirvieron mientras duró la fiesta, nuevos modos y otros medios de transporte los hicieron poco rentables, pero nadie olvida su estampa marinera y su característico color blanco, con la bandera USA en la popa, en todos aquellos puertos en que por años su silueta fue familiar.




martes, 26 de enero de 2010

US COMFORT


El reciente terremoto de Haití movilizó a toda la población mundial, sensibilizando algo de la conciencia que a veces solo este tipo de desgracias son capaces de despertar, de las múltiples misiones de socorro, la marina USA desplaza a territorio haitiano a su buque hospital más grande, el US COMFORT.

Pero poco se ha comentado, o por lo menos poco se sabe por estas tierras de donde procede tan singular buque, que es como una casa de socorro pero a lo bestia. Decir que es el tercer buque en la historia de la navy con este nombre, pero fue originalmente un supertanque de la serie SAN CLEMENTE, que fue comprado por la marina y convertido en un enorme hospital flotante, con 12 salas de operaciones, su tripulación es mixta, militares y civiles, así como reservistas de la marina USA.

Permaneciendo normalmente es stand by, con una tripulación reducida, pero presto en muy poco tiempo en disposición operativa, algo así como el Petrel, pero en caro, en pleno funcionamiento van mas de 1200 personas, y ha estado presente en todas las escenas en que los USA han combatido estos últimos años, lo vi hace años en Baltimore, y de verdad es aun mas grande de lo que parece, ahora va para Haití, que haga una buena labor.


viernes, 22 de enero de 2010

ESSO ESSEN


La Standard Oil Company of New Jersey, más conocida como la ESSO, fue una de las navieras americanas que en su propia carne sufrió unas enormes pérdidas a la entrada de la segunda guerra mundial, de los EEUU, su flota estaba abanderada tanto en USA, como en Panamá, pero sus tripulaciones eran de nacionalidad americana en gran parte.


Mantenían el suministro de gasolinas, crudo, etc., desde Venezuela, Aruba, los puertos de Texas, etc., a toda la costa este, los submarinos alemanes hicieron auténticas masacres en los mismos, peligrando en una época el suministro de estos productos, después de establecido el sistema de convoyes, estas pérdidas bajaron, pero su masacre fue enorme.


Amén de suministrar al continente USA, la flota de la ESSO mantenía el suministro de gasolinas, querosenos, fuel, etc., a toda la flota americana del Pacifico, lo que da una idea de la colaboración en el esfuerzo de la guerra de esta compañía.


Después de la guerra, se estableció un programa de construcciones, abanderando en muchos países su flota, aún manteniendo el cuartel general en New Jersey, uno de los clásicos buques de esta flota es el ESSO ESSEN, construido en 1960 en Hamburgo, de 48.535 toneladas de peso muerto era lo que en la época se consideraba ya un barco grande en este transporte. De puente al centro, maquina a popa, amplios pasillos exteriores, hacía la ruta a los países del Golfo Pérsico para Europa, Hamburgo y Rotterdam, en el mismo navegaron tripulantes españoles, que de aquella eran muy solicitados, y las bolsas de embarque de Rotterdam se nutrían de gallegos a miles. Desconozco cuando fue desguazado este barco, pero si que cambió después de la ESSO de nombre, algún armador griego le sacaría aun provecho.


La ESSO, después del desastre del EXXON VALDEZ, vio claro que mantener una flota podía traer enormes consecuencias negativas, tanto económicas como mediáticas, decidiendo seguir en el negocio del petróleo, pero que los barcos los pusiese otro, dedicándose a fletarlos y sacarse preocupaciones.


sábado, 16 de enero de 2010

EMPRESS OF CANADÁ


El Empress of Canadá, de 1960, fue el segundo barco de esta naviera con este nombre, siendo construido por Vickers-Armstrong en dicho año. De 27.284 toneladas de registro, sus 30000 hp le daban una velocidad de 23 nudos, siendo atendido por una tripulación de 470 personas, contando los que estaban de baja.


Fue diseñado para el floreciente tráfico de pasajeros que desde las Islas Británicas marchaban para el Canadá, Montreal y Halifax eran sus asiduos puertos de llegada y partida, fue un barco muy eficiente económicamente. Alteró estos viajes de línea regular con algún crucero, tanto a Centro como a Norteamérica, los nuevos tiempos del avión dejaron de lado este medio de transporte, y así fue como en 1972 se puso a la venta, comprándolo la naviera Carnivale, que estaba empezando a despuntar en los cruceros masivos, algo así como de todo a cien, desde los puertos de Miami a islas del Caribe.


Bautizado como Carnivale, y perdiendo gran parte de su sabor británico, a bordo de sus bares se ponían ciegos de hamburguesas el determinado tipo de turismo que solía utilizar estos buques, para los españoles había bocadillos de nocilla.


Las nuevas regulaciones de Seguridad marítima, el SOLAS, hicieron que este tipo de barcos fuera imposible por su coste el ponerlos al día en esa materia, así que si no recuerdo mal, hace unos 5 años fue vendido para chatarra.


lunes, 11 de enero de 2010

MANTUA


No es fácil conservar las antiguas postales de los buques de pasaje, que eran el elemento normal de comunicación escrita desde los mismos en aquellos años, pues como buques correo tenían estafeta a bordo.


Esta antigua del MANTUA, ha llegado hasta hoy, y aquí está para poder ver las líneas singulares acorde con la época y estilo de este buque, completado en 1909 en Greeenock, con sus 170 metros de eslora, 15000 HP y 17 nudos de velocidad.


Se le asignó a la línea a Oriente, aunque en 1913 realizó solamente cruceros por todo el mundo, el estallido de la 1ª guerra mundial cambió su estatus, primeramente a crucero auxiliar en el 10º escuadrón, y después a transporte de tropas. Se salvó de la guerra y volvió a su normal trabajo, siendo desguazado en Shanghái en 1935.