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lunes, 19 de diciembre de 2011

KAISER WILHELM DER GROSSE


Hay barcos que si en su botadura se adivinase las diferentes y variadas situaciones de las que serian protagonistas, seguramente no se creería. Es el caso de este buque, el KAISER WILHELM DER GROSSE, que en castellano vendría a ser, KAISER GUILLERMO EL GRANDE.

Fue botado en 1897, siendo el primer barco alemán que consigue el banderín azul, el mas veloz en la carrera de Europa a New York, hacía la usual ruta de Europa a New York, escala en Inglaterra y en Cherburgo, fue aquí donde en 1906 fue abordado por el buque ingles ORINOCO, sufriendo grandes daños y la muerte de 5 pasajeros.

Al estallido de la primera guerra mundial, fue armado de crucero auxiliar, rol asignado a este tipo de buques, y uno de los que se libró de milagro, pues era el comienzo de la contienda y se respetaban ciertas buenas formas, fue el ARLANZA de la Royal Mail Lines, enorme buque que siendo parado, pero habiendo a bordo centenares de pasajeros, se le permitió seguir.

Se pasó por medio mundo sembrando el pánico en las líneas marítimas, subida de seguros y fletes, su problema era el combustible, carbonear las inmensas cantidades de toneladas que suponía su consumo diario fue todo un reto. Apresamiento de buques carboneros, avituallamiento en la mar por buques secretamente asignados, etc., y fue así como encontrándose en posesiones españolas de tapadillo, en la Guinea española, concretamente en Rio del Oro, fue sorprendido por el crucero ingles Highflyer que lo conminó a rendirse, se entabló el usual duelo artillero, pero las municiones eran escasas.

A su término, con grandes incendios a bordo, el capitán ordenó su abandono abriendo los grifos de fondo, así acabó este buque en mares cercanos a posesiones españolas.

miércoles, 19 de octubre de 2011

LA PROVENCE


Viajar en los buques de la Cie. Genérale Trasatlantique francesa, era en su tiempo signo de haber viajado en los más exquisitos barcos de la época, por su trato a bordo, finura y degustar de la mejor cocina francesa, nada de patatas y mortadela....no, no....ni pan Bimbo, no, solo foie de oca, baguettes, croissants, toda una experiencia.

Uno de los buques de esta compañía, que termino mal, por razones que aquí expondremos, fue el PAQUEBOT nombrado LA PROVENCE. Botado en 1905, efectuó en 1906 su viaje inaugural a New York; músicos, los mejores reposteros, camareros de punta en blanco, una gozada, pero los tambores de guerra sonaron, y al estallido de la primera guerra mundial la Armada francesa se hizo cargo del mismo, al mando de un comandante de la marina, y convertidos en oficiales de la reserva sus pilotos.

Fue transformado en crucero auxiliar, dedicándose al transporte de tropas en los escenarios que así lo requerían, se pasó así dos años, hasta que un mal día, exactamente el 26 de Febrero de 1916, fue avistado por el submarino alemán U-35 que le lanzó dos torpedos, cargado de tropas y tripulantes, se hundió llevándose la vida de 930 personas.

Fue un mal fin de carrera, en este barco viajaron a New York muchos gallegos de la zona de Ribeira, El Son, etc., esta postal de época fue mandada por uno de aquellos viajeros, que en 1909 hizo el viaje a LAS AMÉRICAS.

viernes, 30 de septiembre de 2011

DEMPO

Siempre cuando un barco se hunde, aparte de una desgracia en el terreno humano, es penoso y un espectáculo poco gratificante, si se suma que además es un barco precioso, pues más, y así fue el caso del DEMPO, botado en 1930 en Vlissingen (Holanda), fue su casa armadora la ROTTERDAM LLOYDS, con base en Rotterdam.

En aquellos tiempos, hablamos de 1930, Holanda mantenía un fluido trafico con sus colonias de Extremo Oriente, Indonesia, Java etc., una gran flota holandesa mantenía los vínculos de la metrópoli con dichas zonas, y el DEMPO fue destinado a cubrir el trafico de pasajeros, funcionarios,...y creo que contratados laborales también, a dichos puertos.

Al estallar la guerra fue convertido en transporte de tropas, desnudado de sus lujosos salones, alfombras y demás lujos, se dedicó al transporte de soldados en el bando aliado, y desgraciadamente el 17 de Marzo de 1944, cuando salía del puerto de Nápoles ya tomado por los aliados, hacia el Norte de África, fue avistado por el submarino alemán U731 cerca de Algeria, dando sus torpedos buena cuenta del mismo. En latitud 37 08 N y Longitud 005 27 E están sus restos, por si un día os mandan hacer servicio por esa zona.

martes, 13 de septiembre de 2011

NIMBUS

A principios de los años 70, en plena apoteosis de la flota española, era usual la estancia en puerto por días prolongados. Las rutas a los países sudamericanos daban lugar a prolongadas estancias en Recife, Santos, Paranaguá, Rio etc., si algo en esos días llamaba la atención de las tripulaciones españolas, era ver en esos puertos la presencia de buques con bandera sueca, pero no por la bandera, sino por la presencia en sus tripulaciones de vikingas de muy buen ver.

Eran los tiempos aun del Nodo, censura y demás, uno de los típicos barcos de la ruta a Brasil, principalmente a cargar café, pero también con facilidades para el transporte de hasta 12 pasajeros, fue el NIMBUS, perteneciente a la flota TRASATLANTIC, todos con bandera sueca. Cargaban el café en grano, aun verde, en sacos característicos, con rumbo al mercado europeo.

Eran barcos de líneas muy bonitas y veloces, este que traemos hoy fue construido en 1966, con unas comodidades para la época que hacían las envidias de todos, tenían sauna, gimnasio, bastante diferente a la usual tacañería en este aspecto de los armadores españoles.

En esta bonita postal de época nos muestra su silueta, así como parte de las comodidades que a los pasajeros, como a la tripulación les deparaba el poder navegar bajo pabellón sueco.

lunes, 1 de agosto de 2011

TENYO MARU


En los años 30 la única forma de comunicación existente entre muchos países era la marítima, en su aspecto comercial y en el tránsito de pasajeros y emigrantes, eran los tiempos "sin prisas" sin low cost, y en que cuando uno pensaba viajar, contaba con dedicarle varias semanas al tema.

El viaje en si ya era toda una experiencia, trato normalmente amable y servicial, entretenimientos a bordo, claro que también había los que viajaban en "gallinero", pero en comparación con los que hoy viajan en low cost, eran unos señores.

Japón mantuvo siempre una especial relación con la costa del pacifico USA, sus grandes compañías tenían líneas regulares a los puertos de San Francisco, Long Beach, Tacoma, atendiendo a la numerosa colonia de japoneses afincados en USA, sus idas y venidas, y al intercambio comercial. Muchos de estos japoneses fueron al estallido de la guerra injustamente tratados por los estadounidenses, que al calor de la contienda, veían espías por todos lados.

Uno de los buques mas bonitos que hizo esta línea fue el TENYO MARU, en esta preciosa postal de época, mandada desde Las Filipinas, se aprecia su bonita estampa, la Tokio Kisen KK, no reparó en gastos en su construcción, botado en 1907, hizo en 1908 su viaje inaugural vía Hong Kong a San Francisco, sus tres hélices le daban una velocidad de 21 nudos, acomodaba en primera 275 personas, 54 en segunda y 800 en tercera, pero para el espartano carácter de los japoneses encontraban todo un lujo las comodidades de la época, además podías pedir lo que quisieras de arroz, patatas no, y chorizo tampoco.

Tocaba los puertos de Filipinas, Hong Kong, Singapoore, Islas Hawái, todo un placer, así se pasó muchos años, siendo un barco muy popular, en 1925 se le cambiaron turbinas y un año después fue comprada su naviera por la NYK, siguiendo en su línea, duró hasta el año 1930 en que quedó amarrado en Nagasaki, nuevas construcciones lo superaron y en Junio de 1933, se procedió a su desguace.